Research Network GRAU (Globalization, Race and Alterity within and beyond the University)

The research network on the study of globalization, race, and alterity within and beyond the university (GRAU) is conceptualized as a way to bring early-career scholars concerned with one or more of these topics. It is a way to network and collectively come up with tools that help democratize and diversify Swiss higher education as well as promote academic freedom and networks. Member’s works can contribute to any of the following (sub)fields of study: critical globalization studies, critical race theory, studies on alterities (theoretical or applied research on gender, sexuality, dis/ability, intersectionality, mobility/migration), critical university studies, alternative epistemologies, and beyond.

GRAU is first and foremost a network. Members are encouraged to be honest with the importance of their current or past experiences when theorizing and politicizing the role of race, globalization, and precarity in their contracted or extra-academic research endeavours. They are invited to use the space as a place of creation and peer support. In addition, GRAU members are welcome to explore perspectives that call to question the centrality that institutions, bureaucracies, the nation-state, and the university attempts to have in our lives.

We commit to organizing a shared fondue once celebrating the transformation of old Switzerland (and Western higher education).
Please bring your favorite wine and join us. (Contact: Kwaku Adomako)

GRAU members

(from top left, clockwise) Kwaku Adomako, Annelise da Silva Canavarro, Claudia Wilopo, Sojung Kim, Rafaela Renata de Oliveira, Mariel Cabral

Kwaku Adomako (UNIL)
I’m a social scientist with a background in anthropology and sociology. As a Canadian-Ghanaian, living in Europe, I celebrate the ways that my identity is constantly evolving at the interface of these places. I am regularly reflecting on the ideological tensions and synergies between queerphobia on one side and racism on the other. I’m interested in how these processes are both co-constitutive while shaping ‘imagined communities.’ How they nationalize entrenched positions on notions of gender, migration and sovereignty; the ways they anchor North-South co-dependencies while normalizing racial and geopolitical hierarchies, and;  how the stated aspirations for ‘inclusion’ and ‘diversity’, ‘bottom-up approaches’ paper over deeply seated inequalities rooted in unresolved histories of colonial violence and globalization. 

Dr. des. Annelise da Silva Canavarro
“E com o bucho mais cheio comecei a pensar
Que eu me organizando posso desorganizar
Que eu desorganizando posso me organizar.”

I am a Marxist in the sense of the Marxist Dependency theory, I am a cis-bisexual woman in an opposite-sex marriage, I am also brasileira da Guanabara, mother, indigenous-descent (love to talk about the -descent part). I am a theorist and revolutionary at heart, qualitative practitioner and (sadly) institutionalist in real life. For this reason, I am a member of the SP/PS Migrant:innen, and I also contribute to the work done by Actionuni. I research those who study abroad, and I do not believe in what the bourgeoisie tells me to believe. Strong believer in our ability to dismantle institutions from within. Come infiltrate GRAU with your own agenda! Twitter: @annesilvacana (eng) @rosanasalturas (pt)

Dr. des. Claudia Wilopo (UNIBAS)
Dr. des. Claudia Wilopo is a postdoctoral researcher and lecturer at the Department of Urban Studies, University of Basel. Her research interests are migration, asylum, borders, citizenship, intersectionality, racism, engaged research and urban ethnography. Claudia’s PhD thesis is titled “Challenging Illegalization, Borders and Citizenship: An Ethnography of Rejected Asylum Seekers in Switzerland”. Her postdoctoral project is supported by the Swiss National Science Foundation (SNSF) and is titled “Who speaks? Who acts? Who listens?”. Her project examines how city governments engage in contemporary debates about racism.

https://kulturwissenschaft.philhist.unibas.ch/de/personen/claudia-wilopo/
https://www.gendercampus.ch/de/person/claudia-wilopo
https://orcid.org/0000-0001-5565-5432

Mariel Cabral (UNIL)
Je m’appelle Mariel Cabral, je suis brésilienne formée en psychologie clinique. Je suis diplômée par l’Université de Lausanne où j’ai fait mon bachelor et master. A l’heure actuelle je fais une formation post grade en psychothérapie psychodynamique et je suis également en train de développer un projet de recherche dans le cadre d’un PHD. Le projet est inscrit dans le courant de la médecine intégrative après avoir observé la place que les questions liées à la spiritualité prennent à ce moment dans le monde scientifique. En effet, une grande partie de ces recherches soulignent un lien entre santé psychique et physique. Dans ce contexte, le Centre de médecine intégrative et complémentaire (CEMIC) est le centre de référence des médecines complémentaires du CHUV - lieu où l’aspect de la spiritualité est pris en compte - il est aussi le premier centre académique en médecine intégrative d'Europe francophone. La pertinence de l’étude découle de l’absence de recherche sur les pratiques du bouddhisme de l’école de Nichiren en lien avec les services de santé et les soins. Dans ce contexte, le CHUV ainsi que le Canton de Vaud seront les pionniers dans l’exploration cette pratique. De ce fait, la présente recherche peut contribuer à l’innovation scientifique en mettant en avant les apports sur le plan social et sur la nature de l’Existence humaine, éléments très peu explorés dans les présentes études.  Finalement, dans le cas où les hypothèses sur les effets de cette pratique soient confirmées, cette étude permettra le renforcement de l’expertise en psychologie clinique dans la région ainsi que des innovations dans le domaine de la santé mentale comme la création de nouvelles thérapies, l’amélioration des soins pour soutenir les patients. Tout en essayant de faire de sorte que les bénéfices de cette étude au niveau de coût-efficacité soit rentable et accessible à la population mondiale. Contribuant ainsi à l’atteinte du complet Bien-Être de l’humanité sous les différentes sphères - biopsychosocial et spirituel.

Rafaela Renata de Oliveira (UNIBE)
Je suis actuellement doctorante à l'Université de Berne, où je consacre mes recherches à la littérature « francophone ». Mes centres d'intérêt se concentrent sur la migritude et l'écriture au féminin. Je m’intéresse à des questions telles que la représentation littéraire de l'expérience des femmes migrantes sénégalaises en Europe. Dans ma thèse, je porte une attention particulière aux thématiques des frontières, de l'identité, de l'altérité, de l'intersectionnalité et de la mobilité.
Au-delà de l’académie, ces sujets me touchent personnellement, car je suis moi-même une femme migrante afro-brésilienne ayant déjà résidé en France (y compris en Guyane), au Sénégal, en Italie et, depuis 2020, en Suisse. Les expériences que j’ai vécues dans ces pays ont certainement contribué à ma formation en tant que sujet et en tant que chercheuse.

Sojung Kim (Johns Hopkins University)
Sojung Kim is a Ph.D. student in Anthropology at Johns Hopkins University. Her research investigates the intersection of politics and kinship, by tracing how disorders of politics come to be entangled in disorders of kinship in the context of North Korean migrant women’s transnational kinship across North and South Korea, and China. She explores women’s experiences of home and intimacy by ethnographically studying how women navigate multiple legal regimes, economic precarity, and obligations to dispersed kin under the pressure of state surveillance in everyday life. She received her M.A. in Anthropology and Sociology of Development from the Graduate Institute, Geneva, and her B.A. in Philosophy from Yonsei University. Before joining Johns Hopkins, she worked with a feminist activism group locally based in Daegu, South Korea.